Saturday, May. 27, 2017

Oggi 21 giugno, in Antartide si celebra il Mid-Winter, il giorno più corto dell’anno.

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21 June 2016

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Oggi 21 giugno, in Antartide si celebra il Mid-Winter, il giorno più corto dell’anno.
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Foto di Floris Van den Berg

Il 21 giugno è la celebrazione principale dell’anno in Antartide, il Midwinter (giorno di pieno inverno). Si tratta del giorno più corto dell’anno nell’emisfero Australe, nel circolo polare Antartico e il punto di svolta del periodo di oscurità, anche se all’interno del continente ci vorranno ancora circa 50 giorni prima che il sole riappaia sopra l’orizzonte, ma le ore di crepuscolo a mezzogiorno iniziano a crescere fino a quando il 12 Agosto si avrà la prima alba.
Midwinter rappresenta anche il momento in cui, simbolicamente, tutte le stazioni scientifiche presenti in Antartide si riuniscono per festeggiare. Il continente è isolato a causa della cintura di ghiaccio che raddoppia attorno alla costa, l’oscurità e le temperature estreme fanno sì che sia impossibile raggiungerlo via aerea. Il personale delle basi è confinato nelle stazioni o nelle aree limitrofe ad esse. Questo è il momento di estremo isolamento ed è stigmatizzato con la Festa di Midwinter. I dati meteo di oggi sono: temperatura -64.9; temperatura percepita -82.3; velocità del vento 3.3m/s (metro al secondo).
In questo momento viviamo con partecipazione l’esito della difficile operazione di evacuazione medica (medevac) di un membro del team della Base Americana Amundsen Scott detta South Pole.

Foto di Vito Stanzione

Foto di Vito Stanzione

Conosciamo bene le difficolta nell’organizzare una tale operazione di soccorso da parte di chi è in base, siamo in pieno inverno australe, con temperature estreme: le medie del periodo sono di circa -65°C con picchi di -80°C, siamo in piena notte polare e il buio regna sovrano per 24h/24h. Molto dell’intervento di salvataggio dipende dai piloti esperti i ‘Bush Pilot’ che operano nel nord del Canada, Artide ed Antartide attraverso i ‘TwinOtter’, velivoli bimotori non pressurizzati equipaggiati con tanks interni per aumentare l’autonomia di volo ed equipaggiati con sci per atterrare sulla neve.

Foto  di Vito Stanzione

Foto di Vito Stanzione

Per far fronte ad eventuali emergenze mediche la base Concordia è dotata di ospedale attrezzato con ambulatorio, sala degenza, laboratorio di diagnostica clinica e per immagini, una camera operatoria equipaggiata anche di sistema video ed audio per la telemedicina.
Del team invernale DC12 fa parte un medico chirurgo del SSN, di grande esperienza professionale, un medico del ESA che assiste assieme ad altri tre componenti del team, precedentemente formati, in caso di intervento chirurgico. Quindi, durante l’inverno l’evacuazione medica è richiesta solo in casi estremamente necessari nei quali non è possibile gestire in base l’emergenza, vista la pericolosità ed il rischio della missione di medevac.

Vito Stanzione
Ricercatore dell’Istituto per i sistemi agricoli e forestali del mediterraneo del Consiglio nazionale delle ricerche (Isafom-Cnr) e StationLeader della base italo-francese Concordia.

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